当速食店的菜单上多了沙拉这个选项,点汉堡的人反而变多了?

  2020-07-09  阅读 118 views 次 点赞数434

当速食店的菜单上多了沙拉这个选项,点汉堡的人反而变多了?

準新娘为什幺会变胖?

雪瑞今年三十五岁,是一名财务顾问,她八个月后就要结婚。她想在婚礼之前减重 15 磅,而且已经开始每週运动三次。问题在于,她清楚知道,在登阶机上运动的每一分钟会消耗多少热量。每当她燃烧愈多热量,她就愈无法克制去想,努力过后应得的美食奖励。虽然她想减少热量摄取,但她还是会在运动的那几天多吃一点。只要她多运动五分钟,就可以在优格冰淇淋上加一些巧克力豆,或是在晚餐时喝两杯酒。运动成了她放纵的许可证,结果呢,磅秤是稍微移动了 3 磅,却移错了方向。

雪瑞把运动想成获得食物的途径,结果却破坏了瘦身的目标。为了跳出这样的许可陷阱,她必须把运动当成达到目标的必要步骤,而健康饮食则是另一项次要、独立的必要步骤。这两项是不可互换的「好」行为,而且达成其中一项并不代表另一项就能混水摸鱼。

别把支持目标的行动当成最终的目标。只是达成一项与目标有关的事,并不代表你已经成功。注意当你夸奖自己的正面行动时,是否会使你忘记真正的目标。

想像一下:现在是午餐时间,你在赶时间,最方便买东西的是一家速食店。你正在控制体重,想改善健康状况,因此你的计画是避开菜单上那些油腻腻的食物。当你排队时,很高兴看到除了令人堕落的食物外,还有新的沙拉餐点。这家店就在公司附近,所以你常常来光顾,只是这对你的腰围恐怕不太好。你很兴奋,现在可以有不一样的选择了,而且不会让你有罪恶感。你站在队伍里,想着该点哪个,是田园沙拉还是烤鸡沙拉?终于,你来到点餐员面前,却听见自己脱口而出说:「双层吉士堡加薯条」。

发生了什幺事?

听起来就像老习惯发作,或是薯条的香气征服了你想减重的念头。但你信不信,菜单上的那些健康食物,实际上正提高你点吉士堡和薯条的可能性?

这项结论见于纽约市立大学柏鲁克分校行销研究人员所做的几项研究中。研究人员看到报导指出,麦当劳在菜单上增加健康食物后,大麦克的销售量反而激增,对此他们很感兴趣。为了找出原因,研究人员设计了速食菜单,并架设一家假餐厅。顾客拿到菜单后,必须选择一项餐点。所有菜单都有标準速食,如薯条、鸡块、附配菜的烤马铃薯。

其中有一半的受试者拿到包含健康沙拉在内的特别菜单。结果,当菜单上出现沙拉时,选择最不健康、最油腻食物的顾客百分比增加了。研究人员发现,同样的结果也出现在贩卖机的零食选择上。当贩卖机中除了有标準的垃圾食物,也有低卡饼乾,顾客反而更可能选择最不健康的点心(碰巧是裹着巧克力的奥利奥饼乾)。

这怎幺可能?原来这是因为有时候,人的心智对于达到目标的「机会」感到太兴奋,以致把这个机会当成了真正达到目标的满足感。而选择健康食物的这个目标达到之后,未满足的目标,也就是即时享乐,便占了上风。此时你感到压力减轻,不必真的去选择健康饮食,而且有更强烈的欲望想吃那些令人无法自拔的食物。在这些因素的影响下,儘管毫无道理可言,你还是允许自己点了最容易使血管栓塞、让腰围肥胖以及缩短寿命的食物。这些研究引发了公共卫生政策方面的疑虑,因为政策原先规定学校餐厅、贩卖机以及连锁餐厅都至少要供应一项健康食品。除非改变能更彻底,而且所有的食物都做得更健康,否则将适得其反,到头来人们会比以前做出更糟的选择。

也许你认为自己不会那幺容易受影响,你认为自己绝对会比这些研究中容易上当的家伙更有自制力!要真是如此,你麻烦可大了。那些自认有绝佳自制力的受试者,特别是在食物方面,反而最可能在有健康食物选择的情况下,选择最不健康的食物。菜单上没有沙拉时,只有 10% 自认意志力奇佳的人会选择最不健康的食物,但是当菜单上有沙拉时,竟有 50% 选择了最不健康的食物。或许这些人就是因为太相信自己未来一定会点健康食物来吃,便放心地在今天享用薯条。

这显示了我们在思考未来选择时所犯的根本错误。我们错误而且不断地预期明天做的决定会和今天不一样。今天就抽这幺一根菸,明天就不抽了;今天不上健身房,但明天一定会去;先把节日的礼品买下,但接下来至少三个月不会瞎拚。

这种乐观态度允许我们在今日放纵,特别是知道有机会在未来做不一样选择时。举例来说,耶鲁大学的研究人员让学生选择优格或巧克力碎片饼乾。学生得知下週仍是同样的食物时,有 83% 的人选择了饼乾。而那些认为只有这週才有饼乾的学生当中,只有 57% 的人选择了饼乾。

研究显示,点用标榜健康主菜的人,会同时点更让人堕落的饮料、小菜以及甜点。虽然目标是想变得更健康,但结局是比点一般主菜的人吃下更多热量。节食研究人员称此为「健康光环」。由于我们点了健康食物,对自己满意得不得了,以致对于紧接着的放纵一点都不觉得有罪恶感[1]。此外,我们也视良善的选择为抵销放纵的方法,在某些例子中,还真是如此。研究人员发现,如果以吉士堡搭配沙拉,用餐者便估计这一餐的热量,比没有沙拉的吉士堡要少。这根本不合理,除非你相信放生菜在盘子里,可以像变魔术一般把热量变不见(看看大家在电影院和餐厅里点用的食物,我敢说大多数人也相信低卡汽水有类似的热量抵销效果)。

真实的情况是,沙拉蒙蔽了用餐者的判断,给他们一种感觉,让他们认为正在享用的餐点是良善的。那些带有光环的生菜在汉堡上洒下了光辉,用餐者也就更有可能低估这一餐所要付出的健康成本。照理来说,节食者应该最了解食物的热量,却反而最容易受到光环效应的影响。点了沙拉时,他们预估的热量就会少算一百卡。

光环效应比比皆是,只要堕落的事物和良善的事物并列时就会发生。例如,研究也显示,以慈善名义购买巧克力的人,会吃下更多巧克力来奖励自己的善行。这种助人的捐赠,其光环的光辉洒在巧克力棒上,而自以为是的好心人便大啖巧克力棒,且毫无罪恶感。专爱捡便宜的人捡到了便宜,便觉得自己实现了省钱的美德,结果反而使他们多买了本来不打算买的东西。

一九九二年,斯耐克维尔斯(SnackWells)的饼乾狂潮,就是这种道德许可证的最佳案例。节食者一看到包装上的「零脂肪!」就抵销了盒子里邪恶巧克力饼乾的罪恶。控制体重的人被零脂肪光环的光辉所蒙蔽,疯狂吃掉一整盒高糖份饼乾(好吧,我承认我也疯过这种饼乾)。医学研究人员把这种认知混淆以及之后不小心增加的体重,称为「斯耐克维尔斯症候群」。时至今日,「零脂肪」对那些弹性疲乏的节食者来说,效应或许已不如从前,但是我们也没有变得比较聪明。

最近的研究指出,我们只是把过时的魔咒换新而已。标榜「有机」的奥利奥饼乾,让消费者认为这比一般的奥利奥饼乾热量来得少,也让消费者认为可以每天吃。姑且把这称为「绿色光辉」,吃有机食物不只健康,还能保护地球。饼乾的环保特色,抵销了任何在营养成分上的罪恶。愈是支持环保的人,愈是低估有机饼乾的热量,而且赞同每天食用,如同节食者最容易受到沙拉搭配汉堡的健康光环所影响。我们愈在乎某一项善行,愈容易忽略「良善的」放纵是如何威胁到我们的长期目标。

有多少次,有人请你採取某个简单的动作来拯救地球,像是改换节能灯泡或携带环保袋?基本上,这是为你所使用及过度消耗的能源,以金钱方式赎罪。举例来说,搭乘头等舱的旅客对自己所造成的环境影响有罪恶感,就会多给航空公司一点钱,在南美洲种植一棵树。

以上所有行为,就本身来看,都对环境有利。但要是这些行为,会改变我们对自己的看法呢?它们是让我们相信自己真的关心地球,激励我们尽量环保?抑或这些良善的选择成了我们的「环保证明」,不断提醒我们自己已善尽了环保责任,结果反过来增加对环境的伤害?

我看到一份研究探讨环保的道德许可证效应,便对此担心起来。光是浏览销售环保商品的网站,像是充电电池和有机优格,就会令人对自己感到满意。然而,为环保尽力的同时,未必表示行为会良善。此项研究发现,真正购买了环保商品的人,更可能在有偿测验中作弊:他们每答对一题,就有钱可拿。这些人从信封取钱时,也比较可能多拿一点。不知为什幺,购买环保商品的善行,竟让说谎、偷窃这种罪行变得合理了。

即使你不认为开油电动力混合车会让你变成说谎家[2],这项研究的结果仍令人忧虑。耶鲁大学经济学家柯臣(Matthew J. Kotchen)引起了以下关注:小小的「环保」行为,会同时减轻消费者与商人的罪恶感,而容许更严重的有害行为。我们或许关心环境,但要在生活型态上做出重大的改变并不容易。想到气候变迁的巨大规模、能源短缺问题,以及预防灾害等必要措施,都会令人感到力不从心。于是,任何让我们觉得自己已经尽力的作为,我们都会急于接纳,然后就觉得可以停止思考这个问题。一旦罪恶感和忧虑消失,我们不再受限,就会继续平常的挥霍行为。于是,用环保袋反而会让你买更多、植树反而让你旅行更多、改用节能灯泡反而让你去住更大、更浪费能源的房子。

类似的效应也出现在其他出于好意的处罚政策中。例如托儿所向家长收取晚接孩子的罚款,结果却发现,晚接孩子的情况反而增加了。家长花钱买迟到的权利,这消除了他们的罪恶感,而由于绝大多数人都情愿花一点钱来换得轻鬆,这样的政策反而允许我们推卸责任。

然而,当人们有机会花钱购买环保物品,来取代有害行为时,例如,根据电费帐单多付 10% 的绿色能源使用费,类似的效应并未产生。为什幺呢?经济学家推测,原因在于这种环保行为不以减轻罪恶感为主,而是加深消费者对环保的投入感。多付一点钱使用风力或太阳能时,我们会心想,我是那种为地球做好事的人!然后,我们便带着这种认同感生活,为体现我们的价值、为达成我们的目标来寻找更多方式。如果想激励他人响应环保,明智的做法是把重点放在加强个人关心环境的认同感,而不是给人机会购买更多把冰帽融化的权利。

注释:

[1]研究人员也指出,用餐人士很轻易地就接受了主餐的「健康」宣传。平均来说,标榜健康的餐点实际上比其他主餐含有更高热量,但却没有人提出质疑。

[2]但请注意,油电动力混合车可能会让你变成差劲的驾驶人。二○一○年一家汽车保险分析公司的报告显示,油电动力混合车的驾驶人涉及较多的擦撞事故,接到的交通罚单比一般车主多出六五%,里程数也多了二五%。这是一个环保光环许可下鲁莽驾驶的案例吗?很难说。不过,当你夸奖自己买了环保汽车时,千万要多留意一下时速表。

上一篇: 下一篇:
相关文章